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Editoria: Astronomia
Sexta-feira, 5 abr 2013 - 07h50

Cometa 209P/LINEAR fará maior aproximação dos últimos 30 anos

Como se não bastasse o risco de impacto contra Marte, 2014 promete ser uma ano bem movimentado e a Terra não poderia ficar de fora do espetáculo. Nosso planeta também receberá a visita de um cometa e possivelmente uma das maiores chuvas de meteoros dos últimos tempos!

Orbita e aproximação do cometa 209P/Linear
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Batizado de 209P/LINEAR, vez por outra o cometa se aproxima da Terra, mas não tanto quanto o previsto para 29 de maio de 2014. Nesta data, 209P/LINEAR chegará a apenas 8.2 milhões de km da Terra, a menor distância que um cometa já atingiu desde 1983, quando IRAS-Araki-Alcock (C/1983 H1) fez um rasante a 4.6 milhões de km da superfície.

Além da aproximação máxima prevista, os cálculos mostram que durante o mês de maio de 2014 a Terra passará no interior de todas as esteiras de poeira deixadas pelo cometa durante os anos de 1803 até 1924. Para os pesquisadores Esko Lyytinen e Peter Jenniskens, a passagem da Terra pela esteira de partículas deverá causar uma das maiores chuvas de meteoros já vistas, observável na constelação da Girafa, com taxa estimada entre 100 e 400 meteoros por hora.

A última vez que 209P/LINEAR passou nas proximidades da Terra foi em 10 de abril de 2009, quando chegou a 38 milhões de km do planeta.


O cometa
209P/LINEAR tem uma órbita inclinada em 19° e completa uma volta ao redor do Sol em 5.4 anos. Foi descoberto em fevereiro de 2004 pelo projeto LINEAR (Lincoln Near-Earth Asteroid Research) de pesquisas de asteroides próximos à Terra com a ajuda de um telescópio refletor de 1 metro de diâmetro.

Sua órbita é tão elíptica que quando está no afélio (ponto mais distante do Sol) chega a mais de 750 milhões de km do astro-rei, mas quando se aproxima do periélio (menor distância do Sol) não passa de 136 milhões de km, invadindo as orbitas dos planetas interiores do Sistema Solar.

O último periélio ocorreu em 15 de abril de 2009 e o próximo ocorrerá em 6 de maio de 2014, alguns dias antes da aproximação com a Terra. Olhos no céu!


Artes: No topo, gráfico mostra o momento da máxima aproximação do cometa 209P/LINEAR, prevista para 29 de maio de 2014. No vídeo, a aproximação do cometa e passagem próxima da órbita da Terra. Crédito: Apolo11.com.


       




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