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Editoria: Curiosidades e Conhecimento
Quarta-feira, 28 dez 2005 - 06h52

Prepare-se: 2006 vai começar com 1 segundo de atraso

Cientistas do Observatório de Paris determinaram que o ano de 2006 comece com um segundo de atraso, a fim de manter os relógios sincronizados com a rotação da Terra.

O Observatório de Paris dá um parecer semestral indicando se é necessário adicionar ou retirar um segundo dos relógios atômicos, utilizados como padrão de tempo.

Desde 1972, quando o mundo começou a adotar o atual modelo de estabelecimento da hora com base em relógios atômicos, já foram adicionados 22 segundos ao chamado Tempo Coordenado Universal, conhecido internacionalmente pela sigla UTC.

À meia-noite do dia 31 de dezembro, um segundo será adicionado aos relógios de todo o mundo. Nos relógios atômicos que registram a hora em UTC, esse segundo virá depois do segundo 23h59´59" do dia 31, e antes do 0h00´00" do dia 1.º de janeiro.

A hora de Brasília no momento é duas horas a menos que hora UTC, o que significa que o segundo deve cair entre as 21h59´59" e as 22h00´00" da noite de réveillon.

Fatores periódicos fazem a rotação da Terra ficar mais lenta, o que significa que o tempo solar tende a sair da sincronia com os relógios atômicos.

A correção é necessária porque, sem ela, em pouco tempo a diferença entre os relógios atômicos e o tempo real, baseado na rotação terrestre, aumentaria e tornaria imprecisos softwares e hardwares utilizados por astrônomos.

Atualmente, 250 relógios atômicos em todo o mundo são usados para calcular a UTC e serão ajustados com um segundo a mais neste ano, de acordo com o observatório de Paris.

Pesquisadores do Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia dos Estados Unidos aproveitaram a novidade para ressaltar seu lado positivo.

"Comemore o Ano Novo durante um segundo a mais", disseram eles em uma mensagem colocada na página na internet da instituição.

Foto: relógio atômico de Césio, mantido pela Universidade de Boulder, no Colorado, EUA. A grande maioria dos softwares de sincronização de hora, usados atualmente nos PCs, são atualizados por este relógio, conhecido por NIST-F1.

BBC


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