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Editoria: Exploração Espacial
Quarta-feira, 15 fev 2006 - 06h55

Sonda Cassini fotografa gigantesca tempestade de raios em Saturno

A sonda Cassini, em órbita do planeta Saturno, continua fazendo as mais profundas descobertas sobre o gigante gasoso.

Além da descoberta de emissões de ondas de rádio em Saturno, mostrando a existência de forte tempestade elétrica na atmosfera, a sonda espacial desta vez detectou e fotografou a tormenta. Para isso a sonda utilizou a chamada "luzanelar", que é a luz solar refletida pelos anéis do gigantesco planeta.

A foto abaixo, feita no dia 23 de janeiro de 2006 mostra a tempestade, o limbo saturniano e espaço profundo.

A tempestade pode ser localizada do lado de Saturno que se encontrava voltado para a Cassini, no momento que as ondas de rádio foram detectadas. Durante metade do dia de saturno a sonda é incapaz de captar as emissões, já que a tempestade está do outro lado do planeta.

De acordo com os cientistas envolvidos no projeto Cassini, a tempestade é a mais violenta já detectada naquele planeta e é tão grande que se compara ao tamanho dos EUA e sua luz é pelo menos mil vezes mais intensa do que os raios da terra.

Ouça o áudio captado pela sonda Cassini

Além dos cientistas do projeto Cassini, a investigação contou com a ajuda de astrônomos amadores na Terra, que observaram a face de Saturno que não podia ser sondada pela sonda. As imagens feitas pelos astrônomos amadores fornecem a primeira confirmação visual da existência da tempestade.

Na imagem acima vemos em detalhe a foto feita pela sonda Cassini.


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