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Editoria: Astronomia
Quarta-feira, 30 dez 2009 - 08h53

Sonda Cassini registra balé de luas em anéis de Saturno

Não tão famosos quanto os seus grandes anéis, os satélites de Saturno também são bastante observados pelos amadores e diversas luas já eram bem conhecidas antes da exploração espacial. Entretanto, se você ainda não conhece algumas das luas de Saturno, não se preocupe. O Apolo11 mostra elas para você!

Utilizando imagens captadas pela nave interplanetária Cassini, a agência espacial americana, Nasa, preparou um vídeo bastante interessante que mostra diversas luas jovianas em um verdadeiro balé espacial. As cenas foram captadas entre os dias 27 de agosto e 8 de novembro de 2009, durante a última aproximação da sonda do gigante gasoso.

No primeiro ato do balé as imagens mostram o desfile das luas Janus, Mimas, Réia e Pandora orbitando ao redor do planeta em velocidades entre 8 km/s e 16 km/s. O segundo ato é a continuação do desfile, onde os atores principais são Thetys, Pandora e Prometheus.

O terceiro ato apresenta as luas Réia e Mimas desfilando em aparente aposição, tendo à frente parte do sistema de anéis saturnianos. Na sequência é apresentado um interessante efeito luminoso na lua Janus, provocado pela interferência da luz solar ao passar pela Divisão de Cassini dos anéis de Saturno.

Para finalizar o vídeo mostra uma verdadeira corrida planetária, onde os competidores são o pequeno Janus e a grade Réia, que parecem disputar o final de um grande prêmio.


Lua com anéis
Réia é a segunda maior lua de Saturno depois de Titã, com 1528 km de diâmetro. Seu período orbital é de 4.52 dias.

No dia 6 de março de 2008, cientistas do Laboratório de Propulsão a Jato, da Nasa, JPL, que controla a missão Cassini, anunciaram terem descoberto sinais que comprovariam a descoberta de um tênue sistema de anéis ao redor de Réia. Caso seja confirmado, será a primeira vez que um sistema de anéis é descoberto em torno de uma lua planetária.


Vídeo: Balé de luas ao redor dos anéis de saturno. Crédito: NASA/JPL-Jet Propulsion Laboratory/Youtube/Apolo11.com.







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