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Bactérias também podem causar chuvas - segundo estudos

Notícia enviada em 23/11/2015
por Rodolfo Bonafim - São Paulo/SP
Uma nuvem cúmulos de tempo bom, estável, sem chuva, é formada por gotículas de água muito diminutas: de menos de 0,005 milímetro de diâmetro. Com esse tamanho, sua velocidade de queda é insignificante se comparada às correntes térmicas ascendentes (que sobem embaixo da nuvem).

Então, para haver precipitação, seja na forma de chuva ou neve, é preciso partículas de água maiores e núcleos de condensação ou de congelamento.

Na atmosfera as gotículas de nuvem não crescem a partir de gotículas menores porque o alto grau de supersaturação necessário para a condensação de gotículas muito pequenas não ocorre na atmosfera real. A atmosfera contém abundância de núcleos de condensação, os quais podem ser partículas microscópicas de poeira, fumaça, sal, aerossóis, muitas partículas de sais e de ácidos que são encontradas na atmosfera, partículas produzidas de emissões biogênicas de enxofre, produtos de queima de vegetação, poluentes da queima de materiais fósseis que produzem tipos de sais na atmosfera, os quais fornecem superfícies relativamente grandes sobre as quais a condensação ou deposição pode ocorrer. Muitos núcleos tem raios maiores que 1mm, o que significa que os núcleos são suficientemente grandes para facilitar a condensação das gotículas em umidades relativas que raramente excedem 101%. Mais importante que a presença de núcleos relativamente grandes, contudo, é a presença de núcleos higroscópicos, (materiais que tem a propriedade de absorver ou uma afinidade química especial ou atração por moléculas de água, tais como, sais marinhos). A condensação começa sobre estes núcleos em umidades relativas abaixo de 100%. Enfim, os núcleos são muito importantes porque sem eles, o desenvolvimento de nuvens necessitaria de uma umidade relativa com índice de mais de 100%.

Semeadura de nuvens para “fazer” chover

Ao contrário do que muitos possam imaginar, a maior parte da precipitação na forma de chuva começa com núcleos de congelamento e não de condensação, pois muitos flocos de gelo acabam passando para o estado líquido ao transitarem em queda por camadas de ar mais aquecidas.

E é sabido desde os anos 1940 do século XX, pelos pesquisadores Irving Langmuir e Vincent Shaefer, dos laboratórios da General Eletric, que água pura somente congela em nuvens a 40 graus negativos – é o caso, da ",água super resfriada",. Se a teoria da influência no clima pelas bactérias atmosféricas estiver mesmo correta, elas podem servir como núcleos de congelamento a essas gotículas super resfriadas e assim estimularem a queda de chuva ou neve.

Bactérias na atmosfera da Terra como causadoras de chuva

Certa vez eu já havia publicado um texto no qual estudos de sondagens da troposfera e da estratosfera constatavam a presença de colônias de germes em suspensão. Portanto, bactérias estão por toda parte, e agora os cientistas dizem que também podem desempenhar um papel importante nas precipitações.

Mais e mais estudos sugerem que bactérias no ar influenciam a formação da chuva e da neve, e os cientistas agora esperam que este conhecimento possa melhorar a precisão das previsões meteorológicas. Inclusive no futuro, poderão incluir este quesito, nas rodadas de modelos de computador, a fim de melhorar esses prognósticos do tempo...

",Nós todos sabemos que as previsões meteorológicas não são sempre muito precisas",, diz Tina Santl-Temkiv, pós-doutora no Centro de Astrofísica Estelar da Universidade de Aarhus, Dinamarca. Mas espero que o nosso conhecimento sobre o papel das bactérias na atmosfera, melhore a previsão do tempo no futuro",, diz ela.

Já, Santl-Temkiv é o autor principal de um estudo que descobriu um número de bactérias na chuva e neve recolhidos na Dinamarca.

Função das bactérias não é totalmente compreendido

No Instituto Meteorológico Dinamarquês (DMI), os cientistas já estão investigando como eles podem integrar o papel das bactérias atmosféricos em seus modelos de previsão.

",Não há atualmente muita incerteza sobre quantas bactérias existem na atmosfera e qual o efeito que possam ter",, diz o co-autor da pesquisa, Ulrik Smith Korsholm, chefe de seção do Instituto Meteorológico Dinamarquês (DMI). ",Nós projetamos experimentos para simular o efeito de bactérias em nossos modelos de previsão de tempo, e parece que as bactérias têm um efeito sobre a formação de chuva",, afirma o mesmo....No entanto, ambos Korsholm e Santl-Temkiv salientar que há um longo caminho a percorrer antes de o papel das bactérias na atmosfera é totalmente compreendido.

",Nos últimos anos tem havido um grande interesse em pesquisar como as bactérias afetam o clima. Mas ainda é uma área muito nova e precisamos de muito mais pesquisas antes de vê-lo implementado em previsões de tempo de TV",, diz Santl-Temkiv.

A água limpa não congela a zero graus

A teoria é que as bactérias atmosféricas afetam a temperatura na qual a água congela.

Já havia comentado acima e agora o pesquisador Santl-Temkiv, afirma: ",A maioria das pessoas pensam que a água sempre congela a zero grau, mas a água muito pura, na verdade congela a cerca de 40ºC negativos. Se há alguma poeira ou outras partículas pequenas, invisíveis na água, isso levanta o ponto de fusão. O mesmo se aplica se houver bactérias na água ",, diz Santl-Temkiv.

Um estudo anterior demonstrou que quando a água purificada é arrefecida lentamente, pode, em certas circunstâncias, a começar a congelar à temperaturas inferiores a 48ºC negativos. As bactérias ou outras partículas no entanto, forçam a água a congelar a temperaturas mais elevadas.

",Há 15 anos, acreditava-se que era apenas minerais e outras partículas, os quais poderiam congelar gotas de água e formar chuva. Mas nós podemos ver que forma-se gelo em nuvens, mesmo à temperaturas superiores a 10ºC negativos. Acreditamos que isso só pode ocorrer com a ajuda de bactérias ",, diz Santl-Temkiv.

Coleta de chuva na Dinamarca

No novo estudo, Santl-Temkiv coletadas amostras de neve e chuva de cerca de 30 metros acima do solo em Roskilde, uma pequena cidade no leste da Dinamarca.

Era importante para os pesquisadores saberem que as bactérias haviam coletado foi realmente por causa da chuva e da neve que eles estavam coletando, e não tinha vindo de qualquer contaminação por poeira ou bactérias do solo.

Para verificar isso, eles colocaram potes de água esterilizada ao lado de seus frascos de coleta de amostra. Se a água esterilizada depois acabou por ser cheia de bactérias ou de pó, que iria indicar que as amostras de precipitação também tinha sido contaminado.

A água esterilizada não mostrou sinais de contaminação, mas as amostras de precipitação continha ambos os fragmentos de bactérias e bactérias.

",Se você imaginar uma gota de água que contém bactérias ou apenas fragmentos da bactéria, sabemos que ele irá congelar a uma temperatura mais elevada do que uma gota de água sem essas bactérias",, diz Korsholm.

",Portanto, a nossa teoria é que as bactérias podem afetar a formação da chuva nas nuvens com cristais de gelo em suas camadas superiores - e, potencialmente, o clima em geral. Mas ainda há um longo caminho a percorrer antes de saber exatamente o que as bactérias têm efeito”, diz ele.

As bactérias podem potencialmente desempenhar um papel no clima

",Nós sabemos de muitos outros contextos que não é física por si só que determina o que acontece na Terra, pois toda a história evolutiva da Terra é dominada pela vida. Desta forma, ele se encaixa com o quadro geral que as bactérias na atmosfera deve desempenhar um papel em nosso clima”, afirma Aksel Walloe Hansen, professor associado e palestrante de Geofísica e Climatologia no Instituto Niels Bohr, da Universidade de Copenhague, Dinamarca.

Por fim, esta teoria das bactérias atmosféricas a influenciar o clima de um modo geral, poderá também revolucionar o “modus pensandi”, pois há milhões de anos, elas já estariam afetando a história do clima no planeta.....

Hipótese Gaia

A Hipótese Gaia, “pensa” a Terra como um imenso ser vivo e que a vida modela o próprio planeta. Tal hipótese foi elaborada pelo cientista inglês James Lovelock nos anos 1970, e foi fortalecida pelos estudos da bióloga norte-americana Lynn Margulis. Essa hipótese foi batizada com o nome de Gaia porque, na mitologia grega, Gaia era a deusa da Terra e mãe de todos os seres vivos.

Segundo a hipótese, o planeta Terra é um imenso organismo vivo, capaz de obter energia para seu funcionamento, regular seu clima e temperatura, eliminar seus detritos e combater suas próprias doenças, ou seja, assim como os outros seres vivos, um organismo capaz de se autorregular. De acordo com a hipótese, os organismos bióticos controlam os organismos abióticos, de forma que a Terra se mantém em equilíbrio e em condições propícias de sustentar a vida.

A hipótese Gaia sugere também que os seres vivos são capazes de modificar o ambiente em que vivem, tornando-o mais adequado para sua sobrevivência. Dessa forma, a Terra seria um planeta cuja vida controlaria a manutenção da própria vida através de mecanismos de feedback e de interações diversas.

Esta hipótese já vem sendo acreditada como teoria, pois fundamentalmente a Terra é diferente dos outros planetas, sua evolução não é só por meio da física de corpos inanimados, mas biológica também como um todo.... A Teoria das bactérias não estaria sendo mais um elemento de confirmação da Hipótese Gaia?

Fonte: Material de Apoio didático do Departamento de Geografia Física da USP

Instituto de Física da Universidade Federal do Paraná

Revista científica ",Atmospheric Environment",

Rodolfo Bonafim

Diretor Científico da ONG Amigos da Água, entidade que há 15 anos já alertava sobre os muito prováveis riscos de racionamento e desabastecimento de água no Brasil!

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