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Cometa Pan-STARRS, estaria se fragmentando???

Notícia enviada em 18/03/2013
por Rodolfo Bonafim - São Paulo/SP
Particularmente, acredito que não, pois passagens de cometa pelo periélio (ponto mais próximo da órbita do cometa ao Sol), são desgastantes para estes astros... (alguns cometas perdem considerável quantidade de massa, tanto é que vários cometas prognosticados como sensações ao grande público, tornam-se fiascos). Mas, curiosamente, após sua aproximação máxima do Sol, o cometa Pan-STARRS, provoca emoções até em observadores casuais, devido ao seu brilho, estimado como de magnitude de + 0,2 (a escala de magnitudes é invertida:as positivas são menos brilhantes do que as negativas, no caso, + 0,2, significa magnitude quase 1, ou seja, tão brilhante quanto estrelas de primeira magnitude, embora estrelas tenham brilho concentrado, por serem objetos pontuais, enquanto cometas são objetos difusos, portanto de brilho espalhado ou esparso).