Terça-feira, 20 jun 2006 - 06h49

Choque de tempestades se aproxima e pode ser visto da Terra

No dia 4 de julho, as duas maiores tempestades do sistema solar, localizadas na alta atmosfera de Júpiter, deverão alcançar o ponto de aproximação total entre elas.

A maior tempestade, conhecida como a Grande Mancha Vermelha, tem aproximadamente o dobro do tamanho da Terra. A menor, conhecida como Oval-BA e apelidada de Red Junior, não é tão grande quanto sua vizinha, mas mesmo assim tem a metade do tamanho no nosso planeta.

Apesar de localizadas a mais de 702 milhões de quilômetros de distância, podem ser vistas com auxílio de telescópios terrestres. Nesta imagem, feita pelo astrônomo amador Mike Salway, da Austrália, vemos as duas manchas, em constante aproximação. Mike fez esta foto de Júpiter no dia 12 de junho, usando umtelescópio de 10 polegadas.

Ninguém sabe ao certo o que pode acontecer quando as duas tempestades chegarem ao ponto de maior proximidade. Alguns cientistas acreditam que a Oval BA deverá perder sua coloração avermelhada, já que seus ventos, estimados em em 450 km/h deverão diminuir significativamente, cortando o mecanismo que suspende materiais das camadas mais baixas da atmosfera até as camadas mais altas. Esses materiais, quando recebem os raios ultravioletas do Sol seriam os responsáveis por sua coloração.

Na imagem, feita por Salway, vemos também duas conhecidas luas de Júpiter. À esquerda vemos IO e à direita Ganimede. Note que Ganimede possui alguns detalhes visíveis. Ele é a maior lua do sistema solar e é tão grande que se orbitasse o Sol, seria o oitavo maior planeta do sistema solar, supernado Mercúrio e Plutão.

Encontrar Júpiter no céu é a coisa mais fácil. Atualmente ele surge ao anoitecer, antes que qualquer outra estrela, sobre o ponto cardeal Leste. Mesmo antes do céu ficar totalmente escuro vai ser muito fácil localizá-lo!

Se você não tiver um telescópio e não conseguir ver a Grande Mancha Vermelha, não fique triste e curta. Arrume emprestado um binóculo e veja por que as luas de Júpiter impressionaram tanto Galileu, há quase 400 anos atrás!


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