Sexta-feira, 24 nov 2006 - 06h23

Cientistas registram erupção vulcânica abaixo do oceano

Pesquisadores ligados à Universidade de Flórida, conseguiram, pela primeira vez, registrar uma erupção vulcânica abaixo leito submarino.

De acordo com o geólogo Mike Perfit, antes desse evento os intrumentos registradores nunca estiveram tão bem posicionados.

A erupçao ocorreu a 600 km da costa do México, ao longo da cordilheira da Elevação do Pacífico Oriental.

A bordo do submarino Alvin, Perfit visitou o local pouco depois do evento. Segundo ele, desde os final dos anos 90 os geólogos estão realizando pesquisas intensivas nesta área e instalaram diversos detectores a mais de 2400 metros abaixo do leito oceânico, incluindo dezenas de sismógrafos.

Para recolher os dados registrados, os cientistas enviam aos aparelhos um sinal de rádio, que instrui os equipamentos a se desprenderem e boiarem até a superfície.

Em abril uma das equipes de cientistas visitou a área para recolher os instrumentos, mas notou que apenas quatro deles estavam flutuando sobre o oceano. Outros três equipamentos responderam ao comando mas não vieram à tona.

O fato intrigou os pesquisadores, que passaram a analisar o leito submarino. Constatou-se que água estava mais quente do que deveria e também mais turva, o que indicava uma possível erupção.

De volta ao laboratório a equipe confirmou a hipótese e enviou ao local outra embaração, com melhores equipamentos. As pesquisas revelaram a existência de lava vítrea, segundo Perfit, "nova em folha".

Ao contrário das violentas erupções que ocorrem na superfície da terra, os eventos submarinos liberam lentamente a lava devido à forte pressão da água. O resultado é a formação de estruturas parecidas com almofadas, que ficam alojadas no fundo do oceano.

Anos atrás, a região da erupão era um ecossistema extremamente rico, mas as câmeras enviadas ao local não detectaram outras formas de vida, além das bactérias que cobriam a lava.

Foto: Um dos sismógrafos submarinos, preso na camada de lava fresca. Cortesia, Universidade da Flórida.

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