Sexta-feira, 23 mar 2007 - 09h05

Com hora e data marcada, asteróide 2006 VV2 se aproxima da Terra

Cálculos mais apurados e divulgados pelo JPL, Laboratório de Propulsão à Jato, da Nasa, indicam que o asteróide 2006 VV2 deve atingir o ponto de maior aproximação com Terra na madrugada do próximo dia 31 de março, às 03h00 pelo horário de Brasília. Segundo estimativas baseadas na magnitude absoluta do objeto, seu tamanho oscila entre 1.5 e 2 quilômetros de comprimento e sua velocidade de deslocamento é da ordem de 16.96 km/s ou 61 mil km/h.

Autoridades da Nasa e cientistas ligados ao rastreio de objetos muito próximos da Terra, informaram que as chances de colisão com nosso planeta são extremamente remotas, já que na noite da maior aproximação sua distância da Terra será da ordem de 8.8 LD ou aproximadamente 3.37 milhões de quilômetros. LD significa Distância Lunar e equivale a 384 mil quilômetros.

Aparentemente longe, especialistas do Centro para Planetas Menores, da NASA consideram essa distância como "potencialmente de risco", já que pequenos erros de cálculos devido à incertezas orbitais podem se traduzir em aproximações maiores (ou menores), daí o termo "potencialmente de risco".

A magnitude visual do objeto estará entre 9 e 10, fazendo com que seja impossível de ser visto a olho nú, mas facilmente observável na constelação do Leão com telescópios de pequeno porte de 5 polegadas. Isso torna o objeto especialmente atraente, já que permitirá pesquisas fotométricas e imagens espectroscópicas com mais facilidade, lembrando que magnitude 9 é o limite visual dos binóculos de 50 mm de diâmetro.

Se valerem as experiências passadas, existe 1 chance em 6 de que esse asteróide seja composto de duas rochas, formando um sistema binário.

Essa será a maior aproximação prevista para um corpo celeste com esta magnitude até o ano de 2036, quando o asteróide 1999 KW4, deverá se aproximar a apenas 6 LDs da Terra.

Tanto o asteróide 2006 VV2 como o 1999 KW4, uma estranha rocha espacial de 1.2 km de diâmetro com uma lua de 360 metros orbitando à sua volta, foram descobertos pela mesma universidade através do projeto LINEAR (Pesquisas Lincoln de Asteróides Próximos à Terra), uma parceria conjunta entre a força aérea norte-americana e a NASA.

2006 V2 foi descoberto em 11 de novembro de 2006 e pertence à classe de asteróides Apollo, cuja órbita cruza o caminho da Terra e tem seu eixo semi-maior (máximo alongamento da órbita), maior que o de nosso planeta.

Na foto acima vemos uma animação do asteróide 1999 KW4, com sua lua 1999 KW4-Beta girando ao seu redor. Cortesia do JPL - Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, de Pasadena, Califórnia.

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