Quarta-feira, 11 fev 2009 - 10h11

Cometa Lulin se aproxima e já pode ser visto na madrugada

Apesar das condições do tempo na maior parte do Brasil não favorecerem a observação direta do cometa Lulin, diversos astrônomos ao redor do mundo já estão acompanhando o objeto sem o uso de instrumentos. Segundo os relatos, o cometa está cada vez mais brilhante e visto através de uma pequena luneta se parece com uma bolinha de fumaça esverdeada.

Atualmente o cometa se encontra a meio caminho entre as constelações de Libra e Virgem, mas a presença da Lua parece conspirar contra as observações. Nos próximos dias nosso satélite estará cada vez mais dentro do campo de visão do cometa, o que deixará as observações ainda mais prejudicadas devido ao forte brilho.


Vendo o cometa
Entre os dias 16 e 17 Lulin estará muito próximo da estrela Spica, a Alpha de Virgem, o que facilitará bastante sua localização mesmo por quem não conhece bem o céu, bastando utilizar nossa carta celeste. Durante todo o período entre os dias 16 e 22 o cometa estará transitando pela constelação de Virgem e poderá ser visto durante toda a madrugada, uma vez que a constelação nasce aproximadamente às 22h00.

Apesar do momento de maior aproximação de Lulin ser no dia 26 de fevereiro, o ponto alto das observações deverá ocorrer entre os dias 23 e 24, quando o cometa entrará em conjunção com Saturno na constelação de Leão, proporcionando um espetáculo celestial de tirar o fôlego dos observadores. Se você não tem um telescópio ou uma pequena luneta, peça emprestado. Será deslumbrante!


Clique sobre a carta para animá-la

No dia 24 de fevereiro o cometa atinge o perigeu e sua distância da Terra será de menos de 60 milhões de quilômetros. Os cálculos indicam que o brilho de Lulin atingirá 4.7 magnitudes, suficiente para enxergá-lo sob um céu bastante escuro e livre de poluição luminosa e atmosférica, mas observadores experientes dizem que esse brilho não passará de 5.5 magnitudes, lembrando que quanto maior a magnitude menor o brilho de um objeto.

De qualquer maneira, a melhor forma de observar o cometa será com o uso de um pequeno binóculo ou luneta de boa qualidade. A observação sem instrumentos requer bastante conhecimento do céu e da posição das estrelas.


Artes: No topo, cometa C2007 N3 Lulin "colado" ao norte da estrela Zubenelgenubi, na constelação de Libra. Crédito: Gregg Ruppel/Spaceweather. Acima, carta celeste mostra dois momentos do cometa Lulin: no dia 16 ao lado da estrela Spica, a Alpha de Virgem e no dia 24, ainda em conjunção com Saturno. Clique na carta para ver a animação da imagem.

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