Terça-feira, 14 fev 2006 - 09h11

EUA procura voluntários para estudar partículas interestelar

Em janeiro de 2004 a sonda Stardust foi lançada em direção ao cometa Wild2, quando então capturou milhares de partículas cometárias através de uma espécie de coletor, onde as partículas foram capturadas em uma espécie de gel.

Em janeiro de 2006 a sonda retornou á terra com o material coletado.

Do lado oposto ao coletor das partículas do cometa, outra importante carga também foi trazida: amostras com as primeiras partículas de material interestelar jamais coletadas, e que foram capturadas durante a viagem da sonda através do instrumento Stardust Interstellar Dust Collector (SIDC).

Neste intrumento algumas microscópicas partículas de material interestelar ficaram presas ao gel.

De posse desse material, a Universidade de Berkeley, EUA, está literalmente caçando voluntários em todo o mundo e que estejam dispostos e preparados a analisar as imagens dos pequenos fragmentos presos aos aerogel.

As imagens serão enviadas aos computadores dos voluntários através da internet que usarão um microscópio virtual. O objetivo é o de encontrar partículas de poeira interestelar, que são grãos de material produzido por outras estrelas, exceto o Sol.

Os voluntários escolhidos serão treinados online antes de serem aceitos pelo comitê da Universiade.

O trabalho não vai ser fácil. De acordo com o site do Stardust@home, acredita-se que a quantidade não ultrapasse 100 grãos de poeira interestelar, capturados no gel enviado à Terra pela Stardust.

De acordo com o Stardust@home, a tarefa de encontrar os grãos se compara a encontrar 45 formigas em um campo de futebol, analisando pequenos quadrados de 5 centímetros de lado. Naturalemte sem a ajuda de um grande número de voluntários essa tarefa seria praticamente impossível e poderia durar mais de 30 anos. Com a ajuda de milhares de voluntários espera-se que até outubro de 2006trabalho esteja finalizado.

Espera-se para março o início da análise.

Fotos: Coletor de Gel e micrometeorito de aproximadamente 1 micron, similar a um dos grão de poeira interestelar presos ao aerogel.


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