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Segunda-feira, 22 set 2008 - 08h03
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Equinócio de Setembro: Começa a primavera no hemisfério Sul

Exatamente às 12h44 desta segunda-feira um interessante evento astronômico volta a ocorrer pela segunda vez no ano. Trata-se do equinócio de setembro, um dos dois momentos anuais em que o Sol cruza o plano do equador celeste, a linha imaginária do equador projetada na abóbada do céu. O momento tem significado especial, pois marca o início da Primavera no hemisfério sul.

equinócio de setembro

Equinócio é uma palavra que tem origem no Latim e significa "noite igual", já que nos dias em que ocorrem, as noites e os dias têm a mesma duração. Além de setembro, o equinócio acontece também em 20 de março, quando tem início o outono no hemisfério Sul.

Estações
Durante sua translação ao redor do Sol a Terra passa por quatro momentos bem definidos e que marcam o início das estações do ano. Os solstícios marcam o início do Verão e do inverno enquanto os equinócios marcam a primavera e o outono.

Estações do Ano

A Terra não gira sobre seu eixo no mesmo plano da translação e sim com uma inclinação acentuada de 23.5 graus. Essa inclinação é a responsável direta pelas diferentes estações do ano, pois faz com que os raios de Sol atinjam o planeta de forma diferente em cada uma das estações, alterando significativamente o clima.

Cruzamento Equatorial
Aqui da Terra, diariamente o Sol aparenta se deslocar do leste para o oeste, sobre uma linha imaginária denominada eclíptica.

Se imaginarmos a linha do equador da Terra projetada na abóbada celeste, veríamos que durante o Solstício de Inverno o Sol estaria exatamente 23.5 graus ao Sul dessa linha, enquanto no Solstício de Verão aparentaria estar a 23.5 graus ao Norte. Nos equinócios, entretanto, o astro-rei é visto exatamente sobre ela, como mostra a figura no topo da página.


Artes: No topo, carta celeste sem a influência da atmosfera mostra a posição do Sol no dia 22 de setembro de 2008 às 12h44. Repare que o astro cruza a linha imaginária do equador celeste. A linha vermelha é a eclíptica, o caminho do aparente deslocamento do Sol sobre o firmamento. Na seqüência, gráfico exemplifica a posição da Terra durante as estações do ano. Repare a inclinação do eixo terrestre, responsável pelas estações do ano. Crédito: Apolo11.







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