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Terça-feira, 14 fev 2006 - 07h58

Estudo mostra que vida na Terra não surgiu de poças vulcânicas

Testes realizados por uma equipe da Universidade da Califórnia para recriar as condições nas quais a vida surgiu sugerem que fossas vulcânicas e eventos hidrotérmicos submarinos não tinham condições para fornecer o ambiente certo, segundo será divulgado neste terça-feira em uma conferência de dois dias sobre a origem da vida na Terra, na Royal Society, em Londres, a academia de ciências da Grã-Bretanha.

O chefe da equipe da Universidade da Califórnia, o professor emérito de Química David Deamer disse: "Já faz 140 anos desde que Darwin sugeriu que a vida pode ter começado em uma ´poça morna´. Estamos testando a idéia dele, em pequenas poças em regiões vulcânicas em Kamchatka, na Rússia, e Mount Lassen, na Califórnia".

"Os resultados são surpreendentes e, de certa forma, desapontadores. Parece que as águas ácidas e quentes da lama não fornecem as condições adequadas para que componentes químicos se transformem em ´organismos pioneiros´", disse ele. Deamer disse que os aminoácidos e as bases do DNA, dois componentes básicos na formação da vida, e fosfato, outro ingrediente essencial, se prendem à superfície de partículas do barro nas poças vulcânicas.

"Isso é significativo porque havia a pressuposição de que barro promove interessantes reações químicas ligadas à origem da vida. Porém, nos nossos experimentos, os componentes orgânicos ligaram-se tão fortemente às partículas do barro que não poderiam passar por mais nenhuma reação química", explicou.

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"Além disso, quando introduzimos moléculas como as de sabão nas poças, elas não formam membranas, que seriam necessárias para a formação de células" disse Deamer.

"Nós ainda não sabemos o que fazer com isso ainda, mas esses resultados parecem estreitar algumas de nossas idéias sobre o local onde a vida começou. Uma possibilidade é que a vida tenha realmente começado em uma ´pequena poça morna´, mas não em poças vulcânicas ou em fissuras hidrotermais marinhas" completou.


Outras teorias
Apesar dos avanços da ciência, a explicação para o surgimento da vida ainda não foi encontrada.

A conferência em Londres, que vai reunir mais de 200 cientistas internacionais, também vai discutir outras teorias, como a possibilidade de a vida ter sido trazida do espaço. "Acredita-se que a vida tenha surgido numa sopa rica em componentes carbônicos, mas de onde vieram essas moléculas?", disse Max Bernstein, do Instituto Seti, nos Estados Unidos.

Ele acredita que a resposta possa estar na poeira interestelar, e vai falar sobre a possibilidade de um cometa ou asteróide ter trazido à Terra os ingredientes necessários para o surgimento de vida. Os cientistas também vão discutir se pode haver vida em outros planetas.

A professora Monica Grady, da Open University do Reino Unido vai explorar a possibilidade de vida ter existido em Marte.

Ela vai examinar a hipótese de uma biosfera ter existido no planeta, através de pesquisas feitas da química orgânica de Marte. O professor Ian Smith, da Universidade de Cambridge, organizador da conferência, disse : "Tentar entender como a vida emergiu na Terra em algum ponto no 1 bilhão de anos desde sua formação é um problema científico fascinante e um passo essencial para prever a presença de vida em outros pontos do universo".


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