Sexta-feira, 20 ago 2010 - 11h32

Nasa completa 35 anos da missão Viking de exploração marciana

Exatamente no dia 20 de agosto de 1975, os poderosos motores do foguete Titan III entraram mais um vez em ignição. Não era um lançamento qualquer e no topo do engenho a pequena Viking 1 entraria para a história. Há exatos 35 anos começava oficialmente a exploração direta do Planeta Vermelho.

Primeira foto da superfície de Marte feita pela sonda Viking
Clique para ampliar

Dez meses depois do lançamento, em 19 de junho de 1976, a nave Viking 1 chegou ao seu destino e no dia 20 de julho do mesmo ano se separou do corpo do orbitador e aterrissou na superfície marciana, na região conhecida como Planície Chryse. Em 9 de setembro de 1975 foi a vez da nave gêmea Viking 2 ser lançada. A sonda tocou o solo de Marte um ano depois, em 3 de setembro de 1976, na região de Planície Utopia.

"Nossa equipe não conhecia muito bem a atmosfera marciana e não tínhamos quase nenhuma idéia do tipo de terreno que as naves encontrariam. Mesmo assim tivemos a ousadia tentar pousar com suavidade", lembrou Gentry Lee, diretor de Exploração do Sistema Solar e engenheiro do Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa, JPL. Na ocasião, Lee era o diretor de planejamento e diretor científico da missão Viking.

"Estávamos assustados e alegres ao mesmo tempo. Quando a nave pousou em segurança não conseguimos conter a emoção e explodimos em aplausos e lágrimas. Nunca vou esquecer disso", recorda o pesquisador.

Carl sagan pousa ao lado de uma réplica da Viking
Clique para ampliar

No entender de Doug McCuiston, atual diretor do Programa de Exploração de Marte, da NASA, "a missão Viking é uma espécie de gigante lendário. Uma missão tão incrível que até hoje todas às explorações planetárias são comparadas à ela".


Sucesso absoluto
Concebida para operar por 90 dias, a missão Viking continuou a coleta de dados por mais de seis anos, registrando 4.500 imagens da superfície marciana. Os orbitadores fizeram mais de 50 mil imagens e mapearam 97% de toda a superfície do planeta.

As Vikings também fizeram as primeiras medições da atmosfera marciana e o volume de dados foi tão grande que os registros são analisados até hoje. Foram os dados da Viking que permitiram aos cientistas concluírem que no passado, Marte era muito diferente da atualidade.

Modelo
A entrada na tênue atmosfera marciana e o pouso na superfície foram tão perfeitos que seus sistemas de proteção térmica e amortecimento têm sido usado em todas as missões dos exploradores robóticos americanos, incluindo a Mars Pathfinder e os jipes Spirit e Opportunity.

A Viking 2 continuou a transmitir fotos e outros dados até abril de 1980, quando parou de funcionar. Em novembro de 1982 foi a vez da Viking 1 deixar de operar, após seis anos e meio de exploração marciana.


Fotos: no topo, primeira foto da superfície marciana feita pela sonda Viking, no dia 21de julho, um dia depois de pousar no Planeta Vermelho. Acima, o astrônomo Carl Sagan posa para a foto, ao lado de uma réplica do explorador. Crédito: Nasa.

LEIA MAIS NOTÍCIAS
Base de Dados Completa

Se você precisa de uma base de dados de latitude e Longitude das cidades brasileiras, clique aqui.
Podemos fornecer uma base completa, com mais de 5500 cidades em formato Excel.
Ideal para Projetos, Desenvolvimentos e construção de aplicativos.














Termo de Uso  |   Links Úteis  |   Imprensa  |  Anuncie  |  Fale Conosco  |  Versão Celular  |   Política de Privacidade

Apolo11.com - Todos os direitos reservados - 2000 - 2019

"Os homens deveriam fazer com suas esperanças o que fazem com suas galinhas: cortar suas asas para que não possam fugir voando" - Lorde Halifax