Segunda-feira, 1 jun 2009 - 07h10

Nasa lança hoje telescópio dentro de balão gigante

O observatório Sunrise será lançado nesta segunda-feira (1) pela agência espacial americana (Nasa) direto do Centro Espacial Esrange, na Suécia. O telescópio ficará suspenso por quase uma semana dentro de uma balão gigante com cerca de um milhão de m³ de gás hélio.


O objetivo do experimento norte-americano em parceria com a Espanha e a Alemanha, é a observação do Sol. O Sunrise sobrevoará o Ártico a 37 mil metros de altura, em uma longa travessia, entre a Suécia e o Canadá. Serão captadas imagens em alta resolução da superfície solar.

O telescópio e a gôndola onde serão carregados os instrumentos científicos pesam aproximadamente 2 toneladas. Quando completamente inflado o balão será maior que um estádio de futebol.

Os cientistas buscam explicações sobre os fenômenos causados pelos campos magnéticos na superfície do Sol, como as manchas solares e as explosões de massa coronal. São processos responsáveis por intensas variações climáticas da Terra.

O projeto também vai testar a possibilidade da utilização de balões ao invés de foguetes em certos casos de lançamento de satélites. O valor do Sunrise é estimado entre 60 a US$ 80 milhões, enquanto um similar colocado em órbita custaria cerca de US$ 500 milhões.


Foto: Balão Sunrise antes de ser lançado. O balão é do tipo "low-pressure zero" e só adquire o máximo diâmetro nas altas camadas da atmosfera, quando os raios de Sol expande o hélio em seu interior. Crédito: Nasa/Max Planck Institute.

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