Sexta-feira, 16 nov 2007 - 12h47

Nasa testa com sucesso pára-quedas do Projeto Constellation

No início desta semana, engenheiros da Agência Espacial Americana, Nasa, testaram com sucesso o protótipo do principal pára-quedas que será usado nos foguetes do programa Constellation, que substituirá os ônibus espaciais e permitirá o retorno americano à Lua.

Carregado com 20 toneladas de peso, o pára-quedas foi lançado de um avião C-17 de uma altitude de 6 mil metros. Segundo os engenheiros encarregados do teste, o pára-quedas de 1 tonelada funcionou como previsto e todos os equipamentos de apoio operaram corretamente. Três minutos após ser lançado, o enorme artefato e sua carga desceram suavemente no deserto de Yuma, no Arizona.

O objetivo principal do novo pára-quedas será trazer de volta à Terra o primeiro estágio dos foguetes Ares-1 e Ares-5, que uma vez consumidos, serão recuperados e reutilizados.


Constellation
O Projeto Constellation foi concebido para reforçar a presença dos EUA nas órbitas baixas e também permitir a construção de uma base lunar de apoio à exploração de Marte, já na primeira metade do século 21. O projeto é um avanço tecnológico e utiliza todo o conhecimento prático e teórico adquirido desde os primeiros vôos tripulados do Projeto Mercury, passando pelos vitoriosos Gemini e Apollo até chegar aos ônibus espaciais e estação espacial internacional.

O Projeto Constellation consta de três componentes principais: a espaçonave Orion, os foguetes Ares-1 e Ares-5 e do módulo lunar LSAM.


Orion
A espaçonave Orion consiste de dois conjuntos. O Módulo de Tripulação, chamado de CM, é similar ao módulo de comando do Projeto Apollo, com capacidade para seis astronautas e reutilizado por até 10 vezes e o Módulo de Serviço, SM, contendo todo o sistema primário de propulsão e suprimentos consumíveis.


Propulsores
Para levar a nave Orion ao espaço e coloca-la em órbita baixa, será usado um foguete de dois estágios Ares-1, chamado de "Stick". Formalmente chamado de CLV, ou Veículo Lançador de Tripulação, o Ares-1 consiste de um único foguete de combustível sólido baseado no mesmo propulsor usado no ônibus espacial. Sua extremidade superior é conectada ao segundo estágio, construído em torno de um foguete similar ao J-2X, baseado no poderoso propulsor utilizado no Saturno-5, que levou o Homem à Lua em 1969.

Para vencer a gravidade terrestre chegar à Lua, o Projeto Constellation deverá usar o propulsor Ares-5, capaz de colocar até 130 toneladas de equipamentos em órbita terrestre baixa e 65 toneladas em órbita lunar.

Ao contrário do Projeto Apollo e das missões dos ônibus espaciais, onde a tripulação e a carga são lançadas simultaneamente através do mesmo foguete, o Projeto Constellation prevê dois lançamentos separados usando os veículos Ares-1 e Ares-5, que levarão as cargas e tripulação em vôos separados. Isso permitirá conjuntos mais especializados de foguetes e compartimentos, além de fórmulas mais eficientes para os combustíveis.


Módulo Lunar
O Lsam é o Módulo de Acesso à Superfície Lunar e será o principal veículo de transporte. Muito semelhante ao módulo Lunar do Projeto Apollo, o Lsam consiste de duas partes: o estágio superior que abriga até quatro tripulantes e o módulo inferior, que tocará o solo lunar e armazenará a maior parte dos suprimentos consumíveis e equipamentos científicos. Ao contrário do módulo lunar do Projeto Apollo, o Lsam tocará a superfície próxima às regiões polares, favoráveis segundo a Nasa, à construção da futura base lunar.

Da mesma forma que o antigo módulo Lunar, o Lsam também não poderá ser reutilizado.

Fotos: No topo, teste do pára-quedas de 1 tonelada realizado pela Nasa. Na seqüência, duas concepções artísticas mostram o foguete Ares-1 deixando a Terra e o módulo lunar Lsam sobre a superfície da Lua. Crédito: Nasa.

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