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Terça-feira, 15 dez 2009 - 12h41

Problemas a vista: depósitos de carbono negro ameaçam o Himalaia

Enquanto os olhos do mundo estão voltados para a Conferência do Clima, em Copenhague, uma nova pesquisa feita por cientistas da Nasa e da Academia de Ciências da China mostrou que os depósitos de fuligem sobre as geleiras tibetanas contribuíram significativamente para o encolhimento da maior massa de gelo não-polar existente no planeta.


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Conhecida como carbono elementar ou carbono negro, a fuligem absorve grande parte da radiação solar e segundo o estudo tem a capacidade de acelerar o derretimento glacial quando acumulada em grandes quantidades sobre as geleiras..

De acordo com o trabalho publicado pela revista Proceedings of the National Academy of Sciences, as temperaturas no planalto tibetano, também chamado de "Terceiro Pólo", aumentaram cerca de 0.3 °C por década nos últimos 30 anos, valor duas vezes superior à taxa observada para todo o planeta no mesmo período. As novas pesquisas sugerem que o aquecimento provocado pela fuligem nas geleiras do Tibete rivalizam com os efeitos dos gases responsáveis pelo efeito estufa.

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"As geleiras do Tibete estão recuando em um ritmo alarmante", disse James Hansen, coautor do estudo e diretor do Instituto Goddard de Estudos Espaciais (GISS), em Nova York. "O carbono negro é provavelmente responsável pela metade do derretimento glacial, enquanto os gases do efeito estufa são responsáveis pelo resto".

"Durante os últimos 20 anos, a concentração de carbono negro aumentou entre duas a três vezes em relação à concentração medida em 1975", disse Junji Cao, pesquisador da Academia Chinesa de Ciências em Pequim, e colega de Hansen no estudo. De acordo com Cao, algumas geleiras estão recuando tão rapidamente que podem desaparecerem por completo até a metade do século se as tendências atuais continuarem.


Importância
A água proveniente do derretimento das geleiras tibetanas é a responsável direta pelo abastecimento dos grandes rios asiáticos, incluindo o Indus, Ganges, Amarelo e Brahmaputra e a perda constante da massa de gelo teria um impacto profundo sobre mais de um bilhão de pessoas que dependem da água doce desses rios.

Ainda que a chuva e a neve ajudem a repor a água dos rios, a ausência das geleiras poderia prejudicar os esforços em gerir os recursos sazonais, alterando o manejo dos suprimentos de água doce em áreas propensas à escassez.


Combustível Fóssil
A maior parte da fuligem que atinge a região provém da combustão de motores a diesel, queima de carvão, geração de energia e fogões de cozinha.

Diversos processos industriais produzem carbono negro e carbono orgânico, mas em diferentes proporções. A queima
de óleo diesel produz principalmente o carbono negros, enquanto a queima de lenha produz principalmente o carbono orgânico. Uma vez que o carbono negro é escuro e absorve mais radiação, acredita-se que este desempenhe um papel nocivo mais importante na taxa de aquecimento verificada.

Segundo Hansen, a redução das emissões de fuligem preta e dos gases de efeito estufa é fundamental para evitar o encolhimento das geleira e manter a correta sazonalidade no fornecimento de água fresca, da qual dependem milhões de pessoas ao longo dos rios.


Foto: No topo, modelo computacional criado com base em dados de satélites mostra a espessura da camada de carbono sobre a Ásia. Na cena, quanto mais escura imagem, maior a concentração de fuligem. Na sequência, pesquisadores caminham sobre o platô tibetano em busca de dados sobre a concentração de fuligem. Crédito: NASA/Modis Rapid Response Team/Gregory Shirah/Academia de Ciências da China/WWW.APOLO11.COM.

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