Sexta-feira, 24 fev 2006 - 06h24

Telescópio Hubble confirma mais duas luas em Plutão

Observações realizadas pelo Telescópio Espacial Hubble confirmam a presença de duas novas luas em órbita de Plutão.

A descoberta dos novos satélites foi feita em maio de 2005 e se somam a Caronte, conhecida lua de Plutão. A descoberta foi publicada na última quarta-feira (22/02) pela revista científica nature.

A confirmação das luas amplia a visão de que o Cinturão de Kuiper - uma região de asteróides e planetóides que se estende além da órbita de Netuno é mais dinâmico e agitada do que se supunha.

O cinturão de Kuiper localiza-se entre 30 e 50 UA. Uma UA (Unidade Astronômica) e equivale à distância entre a Terra e o Sol.

Segundo as novas observações feitas pelo Hubble, os novos novos satélites de Plutão orbitam no mesmo plano que Caronte. Isso faz supor que não foram capturadas pela gravidade de Plutão, mas nasceram, juntamente com Caronte, de um grande impacto entre Plutão e outro objeto.

As luas, agora batizadas de S/2005 P1 e S/2005 P2, estão a cerca de 64 mil km e 48 mil km de Plutão, respectivamente.

Para cada 12 órbitas que Caronte faz ao redor de Plutão, P1 executa quase duas e P2 completa quase 3.

A descoberta das novas luas de Plutão sugere também de que outros objetos do Cinturão de Kuiper, conhecidos também por KBO, possam abrigar múltiplos satélites e reforça também a idéia de que plutão possa ter anéis, formados por partículas ejetadas das pequenas luas.

Com o objetivo de estudar Plutão e sua lua Caronte mais profundamente, em janeiro de 2006 os EUA lançaram a nave New Horizons , que deverá atingir o astro em julho de 2015.

A New Horizons não deverá pousar em Plutão ou em sua lua Caronte. A maior aproximação da nave será de 10 mil quilômetros do solo do planeta e de 27 mil quilômetros da superfície de Caronte.

Foto: Pluão ao centro com sua lua Caronte, abaixo à direita, e as novas luasdescobertas.


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