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Editoria: Astronomia
Quinta-feira, 29 nov 2018 - 09h41

Pesquisadores estreitam buscas ao suposto Planeta Nove

Recentemente, a publicação sobre a possível existência de um novo planeta no Sistema Solar fez diversos cientistas especularem sobre a localização do objeto. Muito escuro para ser observado, ninguém sabe onde ele está, mas já se sabe onde não pode estar.

Planeta Nove
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A possibilidade de existência do Planeta Nove foi especulada por Michael Brown e Konstantin Batygin, dois renomados astrofísicos ligados ao Caltech, Instituto de Tecnologia da Califórnia e que há muitos anos pesquisam os distantes objetos transnetunianos. Seus estudos colaboraram com a descoberta de Sedna, Eris e Makemake, os dois últimos descobertos por Brown em 2005.

De acordo com os trabalhos de Brown e Batygin, os modelos mostram um pequeno achatamento na orbita de sete planetas-anões quando, durante suas voltas ao redor do Sol, penetram o cinturão de Kuiper, uma remota região do Sistema Solar localizada entre 30 UA e 50 UA do Sol (entre 5 bilhões e 7.5 bilhões de km).

No entender dos pesquisadores, essa anomalia orbital é possivelmente causada pela interação gravitacional de algum objeto com massa 10 vezes a da Terra, que em algum momento do período de translação passa nas proximidades dos planetas anões e os "puxa", deformando suas orbitas.

Difícil de Provar
O maior problema para a comprovação dessa teoria é que esse suposto objeto, chamado informalmente de Planeta Nove, seria extremamente escuro devido sua distância do Sol e pior ainda, teria uma orbita de 15 mil anos ao redor da estrela, um tempo excessivamente longo para aguardar uma posição favorável à sua observação.

Assim, como o Planeta Nove ainda não foi avistado e as possíveis anomalias nos planetas-anões são resultado de modelagem matemática, não se tem qualquer ideia de onde ele estaria dentro da elipse de sua orbita, o que inviabiliza as tentativas atuais de detecção.

Além disso, a esmagadora maioria das tentativas de descobertas de novos planetas através de interação gravitacional resultou em erro. O caso mais conhecido de sucesso foi a descoberta de Netuno em 1846, o primeiro planeta previsto por calculo após análise de interação gravitacional sobre Urano.

Localizacao hipotetica do Planeta Nove
Localização hipotética do Planeta Nove após os estudos da equipe de Jacques Laskar, do Observatório de Paris.

Onde o Planeta Nove não está?
Recentemente, uma equipe de cientistas franceses entrou na corrida pelos louros da descoberta do suposto Planeta Nove.

Utilizando dados da espaçonave Cassini, que orbita o planeta Saturno desde 2004, a equipe de Jacques Laskar, do Observatório de Paris, excluiu duas zonas de buscas.

Isso foi possível após os cientistas calcularem que o suposto objeto, em seu ponto mais distante do Sol, não teria condições de interferir gravitacionalmente nas orbitas dos planetas anões. Isso faz com que a zona de busca seja restrita à metade da elipse da suposta orbita.

Para Laskar, o campo de busca pode ser mais restringido ainda caso a missão Cassini, prevista para ser encerrada em 2017, puder ser estendida até 2020, o que geraria mais dados a serem usados nas simulações.







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